Éxito

Este agosto nos ha traído la muerte de Pierre Rickmans, más conocido como Simon Leys, seudónimo que hubo de adoptar para no ser declarado persona non grata por la República Popular China. Si lo traigo aquí no es sólo porque me gustaron sus libros, sino porque aún más me gustó el sentido de su fracaso cuando se prologó en Los náufragos del «Batavia». Anatomía de una masacre (traducido del francés por José Ramón Monreal), un relato sorprendentemente poderoso, sencillo y breve que deja los pelos de punta. En su advertencia preliminar Simon Leys confiesa que se pasó dieciocho años acariciando el proyecto de escribir la historia de aquellos náufragos que embarrancaron en las islas Houtman Abrolhos, en una labor que supongo titánica y privadamente legendaria: un sinfín de notas e ideas, documentos y fotos que debieron ocupar un vasto archivo. Pero he aquí que se adelantó otro escritor, Mike Dash, con su libro La tragedia del Batavia (Barcelona, Lumen, 2003), y escribió notablemente todo lo que había que escribir. A Simon Leys no le quedó otra que reconocer el trabajo de Dash y publicar en la editorial Acantilado —la excelente editorial creada por Jaume Vallcorba quien también ha muerto esta semana—, ese librito de 86 páginas que nos enseña por lo menos dos cosas. La primera es una pregunta: «¿Se os ha ocurrido una idea magnífica con la que soñáis escribir un libro?» y la respuesta de Leys no deja dudas: «No corráis en llevarla a la práctica; no hace falta, pues podéis estar seguros de que a algún otro se le ocurrirá la misma idea… y hará de ella un uso perfecto». Es decir, que el éxito fue haber vivido esos dieciocho años acariciando «el libro que no existió». A veces no queda otra. Y la segunda es la consecuencia, más dura y siempre actual, que se extrae cuando nos dejamos llevar por la vesania de cualquier líder y que Leys resume con una frase de Edmund Burke: «Para que triunfe el mal sólo hace falta que la buena gente no reaccione». Tomo nota.

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